Пустая Ржева

В нескольких километрах к юго-западу проходила литовская граница и за регулярные опустошения набегами неприятелей ее назвали Пустой. Пустая Ржева в те времена – небольшой пригород с прикрепленными к нему волостями. Деревянная крепость с башнями была обнесена земляным валом и окружена глубоким рвом. В крепости базировалось пригородное управление во главе с посадником, засадный гарнизон и церковь. Всплошной колокол на звоннице служил для предупреждения деревень окрест Ржевы о грозящей опасности. Ржева была захвачена в конце XV века литовским князем Витовтом, и более четверти века, до заключения мира в 1436 году, она платила дань и Литве, и Новгороду. Пустая Ржева в силу геополитической ситуации подвергалась нашествиям не только литовско-польско-немецких военных сил, ее разоряли и Псковичи – дабы насолить литовцам, когда она была под ними, и Новгородцы, чтобы наказать за неуплату дани.

Ликвидация новгородской вольности, крепнувшие связи с Москвой постепенно подготавливали и присоединение Пскова к Русскому централизованному государству, которое формально завершилось в 1510 году. По московскому образцу псковские земли, а также Ржева Пустая, Великие Луки и Торопец получили новое административное наименование – уезды – и вошли в состав Московской Руси, как это показано на карте 1533 года. В Пусторжевский уезд была включена территория современных Новоржевского, Бежаницкого и частью Опочецкого районов. На карте пятин Новгородских в XVI веек Великие Луки, Ржева Пустая и Торопец в состав пятин не входят, а обозначены как города московские. Не случайно в завещании Ивана Грозного они именуются как особенные, не принадлежащие к земле Новгородской. Крепости Пусторжевского уезда – Ржева Пустая, Заволочье, Дворцы, Плессы, Выбор – подвергались нападениям со стороны литовцев, но особенно сильно эта земля была разорена во время Ливонской войны (1558-1583 гг.) войсками Стефана Батория. Под ударами венгерского корпуса гетмана Замойского были разорены и выжжены Ржева Пустая, Дворцы, Плессы, Выбор. Не успело хозяйство окрепнуть, как новая война – польская (1632-1634 гг.) снова разорила Пустую Ржеву. В 1650 году Литва выжгла городок опять. И так продолжалось и продолжалось. Ржева постепенно поднималась из пепла. Попрежнему на пусторжевских землях, в окрестных лесах, на польском рубеже несли службу сторожевые полки. Крупным событием тех лет явился стрелецкий бунт 1698 года. Именно отсюда стрельцы двинулись к Москве для освобождения мятежной Софьи. Через Аршанский Ям, Ржеву Пустую и Заволочь в 1701-1704 годах проходили дивизии Репнина и Шереметева; здесь проезжал Петр I, направлявшийся к войскам. С образованием в 1708 году по указу Петра 1 губерний Псков с пригородами был приписан к Ингерманландской (позже Санкт-Петербургской) губернии, в состав которой вошла как уездный город и Ржева Пустая. Граница к этому времени отодвинулась далеко на запад, и Ржева Пустая перестала нести боевую службу, оставаясь только административным центром, удаленным от торговых путей и промысловых районов. Во времена правления царей Ивана Грозного и Петра I земли Пусторжевского уезда были наградными, ими наделяли особо отличившихся за достойную службу Отечеству Российскому.

После очередного пожара в Ржеве в 1773 – 1775 гг ее уже не стали восстанавливать, столицу уезда перевели сперва в Заволочье, а потом, по указу императрицы Екатерины II в 1777 году при административной реформе был образован новый центр уезда, названный Новоржевом. В наше время в честь 225-летия основания города Новоржева в центре, на бывшей Екатерининской улице установлен современный монумент Екатерины II – благодарность от потомков.

В Пустой Ржеве в наше время действительно пусто. Что же там осталось? Во-первых природа. Это большой холм с крутыми склонами, максимальной высотой около 50 метров, площадь города около 8 га. Во-вторых, можно предположить структуру города – как минимум из 3-х частей, увидеть остатки валов. В-третьих, просто интересно: в 80-х годах там проводились археологические раскопки – нашли керамику 1 тыс. до н.э.

Посетить Пустую Ржеву вы можете из гостиницы «Имение Алтунъ», заказав экскурсию по Псковской области.